從1992年11月接機、到2017年8月飛出最後一個航班,長榮航空的波音B747-400客機家族(包含全客機和COMBI客貨機)已經服務了接近25個年頭。

25年以來,B747-400從長榮航空的主力機種,到逐步交棒給新一代的波音B777-300ER家族,波音B747-400在長榮航空的時光,其實也留下很多歷史記憶。

在長榮航空最後一架波音B747-400全客機即將退役前,筆者利用腦中的印象搭配各項過去歷史記憶,彙整出這個分為上、下兩集的長榮航空B747在臺灣的故事。

希望可以在她即將揮別臺灣天空之際,喚醒許多曾經被她服務過旅客的美好記憶。

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【引進歷程】展翅!長程航線的標竿機種

 

波音B747-400型客機,是波音自1968年推出747型客機之後、在1988年再進一步推出的改款型747,這型747客機747家族之中很重要的改款形式,這型B747客機大幅度的導入電腦技術,將駕駛艙的飛行員從3人減為2人,延伸了上層客艙的長度、也增加了主翼兩側的翼端帆(Wingtip)。這對於同樣是在1968年9月創立、並在1988年9月的20週年酒會上宣佈創立航空公司的長榮集團而言,在年份上的巧合也幾乎說明了B747-400型客機在長榮航空創始初期的重要性。1989年10月6日,長榮航空與美國波音、麥道集團採購了4架波音767-300ER、8架波音747-400,以及向麥道公司購入14架MD-11客機與貨機(後來正式引進時是3架客機、11架貨機),這些機隊構成了長榮航空第一代的中程與長程機隊,也是波音B747-400客機進入長榮航空的起始點。

 

這一批購機案之中,還有一個有趣的共通點,這三型客機、雖然機種大小不同,但他們都是使用通用動力的GE CF6-80C2 系列發動機,對於航空公司來說,機隊採購除了要考慮機種一致性之外,發動機的一致性也是非常重要的一環。尤其在當時,華航B747-400客機、貨機都尚未引進(華航第一架B747-400、編號B-161的引進時間是1990年2月),所以這時選擇GE CF6系列發動機,對於長榮航空後續的航空產業鏈發展有非常指標性的效果。後來華航所採購的B747-400F貨機、最後4架B747-400客機、以及A330家族,他們所採用的都是 GE CF6系列,在長榮航空建構第一代基礎機隊所同步建立的GE CF6 發動機維護能量,也同時提供華航的維修服務。

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長榮航空的購機案,始終都是選擇通用動力(GE)系列的發動機,可建立深厚的維修能量又減低維護負荷。

 

1992年11月2日,波音公司在西雅圖工廠向長榮航空同時交付了B-16401、402兩架波音B747-400型全客機,這兩架飛機都是採取386座的四艙等配置,除了被稱為「超級頭等艙、超級商務艙、經濟艙」的標準三艙等之外,在張榮發總裁觀察整個市場趨勢的樣貌後,決定在商務艙和經濟艙中間,創造了一種全新的艙等,稱為「經濟豪華艙(原名Economy Deluxe Class,後來改名為長榮客艙 Evergreen Deluxe Class,但都簡稱為ED艙)」,配置於波音B747-400、以及麥道MD-11兩種中長程客機身上。同年12月12日,長榮航空就開啟臺北—洛杉磯的直飛航班,每週飛航7班,就以全新的波音B747-400型客機擔任任務。

 

剛取得兩架波音B747-400全客機之時,張榮發總裁深深覺得每架近400位旅客的B747客機,在淡季時間實在是無法達到合理的載客率,因此參考了當時荷蘭航空機隊中已引進的B747-400 Combi 客貨機(首架1989年9月交機、編號PH-BFC),也同步要求波音在後續的B747-400機隊中,進行大幅度的B747-400 Combi 機(或者稱為B747-400M型機)的改裝。1993年5月,長榮航空第一架B747-400Combi、編號N403EV的客貨機正式交付,其實這架飛機早在93年4月就應該交付,只是訂購的時候形式是全客機,波音為了協助改裝、於是又多花了一個月才正式交予長榮航空;後面引進的第四架也是交付時是全客機、後來再請波音改裝成客貨機,因為這兩架客貨機讓長榮航空比1995年3月交付的MD-11F全貨機、更早走入航空貨運市場。

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因為仿效荷蘭航空引進B747-400Combi 客貨機,因此長榮航空最初建立機隊時也大量以客貨機機隊為主力。圖為還沒換塗裝之前的B-16409號機,已於2015年1月5日擔任最後的桃園—香港任務後,功成身退。

 

長榮航空所取得的B747-400Combi和全客機最大的差別,就是將下層的最後一個艙區改裝為可以放7盤的有空調貨艙,同時也在機身左側增加了一個高120吋、寬134吋的貨艙門以利裝卸。最特別的是,上層的貨艙因為和客艙相連,因此後面貨艙是具有空調設施,與下層貨艙不同。在N403EV、405EV兩架客貨機加入市場後,1993年9月、10月、11月到94年1月,第二批B747-400Combi也陸續交付予長榮航空,他們分別是B-16461、62、63與65。雖然目前沒有明顯的文獻說明為何他們沒有沿用B-1640X的編號,但是依據編號與交機行為推測,應該是最初交機時規劃為4架全客機、4架全貨機,且飛機形式因此到1994年春天,長榮航空在最初購機案所取得的8架B747-400,已全數完成交付,只不過這個階段交付完成時,是全客機2架、客貨機6架的配置,讓長榮航空在拓展客運航點時,也同步擴展航空貨運業務。

 

1995年,蓬勃成長中的長榮航空開始接收第二批訂購的B747-400客機,1995年1月與2月,分別再取得了N406EV、407EV兩架客貨機,接著在1996年4月與5月再取得N408EV、409EV兩架客貨機,接著在1998年1月、4月及5月,再取得了B-16410、11、12三架全客機,因此在1998年開始,長榮航空擁有了15架Boeing 747-400客機/客貨機機隊、比華航同時期取得的11架波音B747-400全客機還多,也讓長榮的B747-400家族,成為非常具有特色的標竿機種。

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準備自桃園機場05左跑道起飛的B-16408號機,前身編號N408EV。

 

【全盛時期】從客機到貨機、完整的「珍寶機隊」

 

波音B747-400在長榮的年代,中間歷經過幾種配艙的階段。1992年剛引進兩架全客機之時,座艙配置是358座(F8 C16 ED206 Y128),大家可以注意到當時經濟豪華艙比經濟艙座位數還多的情形,而且特別一提的是,因為當時還有吸煙區的設計,所以經濟豪華艙有一整個艙區、64個座位都設置為吸煙區。1993年取得兩架改裝的客貨機之後,配置改為全客機386座(F8 C16 ED142 Y220)與客貨機268座(F8 C16 ED86 Y158座)兩種配置,共通特性就是超級頭等艙、超級商務艙都是配署在波音B747-400的上層空間,下層全部配置給長榮客艙和經濟艙,這時經濟艙也較長榮客艙多;等到2000年15架全機隊都引進、準備發表新塗裝前,就有全客機386座、全客機368座(F12 C32 ED104 Y220)兩種配置,另外客貨機的座位也從268座、因為經濟艙又增加4個座位變成272座(F8 C16 ED86 Y162)的配置。其實長榮的波音B747-400全客機配置一直不是很穩定,根據筆者查到的資料,還有一種很特別的342座的全客機配置曾經出現,她的配置是F12 C34 ED168 Y128、也就是長榮客艙比經濟艙座位還多的情形;但也有文獻顯示342座的配置一度又改為F12 C34 ED122 Y174,顯示在長榮航空剛取得B747-400的前幾年,一直在因應市場變化而進行不同的配置調整,同時也在測試不同配置下的競爭力。

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身為長榮航空第一批的全客機,B-16402號機也歷經過許多種不同方式的配置,以測試市場對於客艙配置的需求。

 

前面筆者有提到,長榮航空自N403EV~409EV,共計有六架B747-400 Combi 機是以這N字頭編碼、也就是註冊在美國國籍之下,原則上這和飛航巴拿馬航線是重合的服務年份。雖然沒有任何的證據顯示這6架是因為巴拿馬航線、或者是當時因為臺灣外交處境的關係而使用N編碼,但是自巴拿馬航線減班、以及2000年6月巴拿馬航線停飛後,N403EV~N409EV等6架客貨機,也在1999~2001年間陸續換回B-16403~409的國籍業者編號。

 

除了B747客機機隊之外,由於麥道公司被波音併購後,MD-11生產線即將終止,且長榮航空的MD-11F全貨機也無法符合日益擴張的貨運需求。因此在1999年5月,長榮航空向波音訂購了3架全新的波音B747-400F全貨機。這3架全貨機分別在2000年、01與02年的7月,以每年交付1架的方式加入長榮航空。因為交付時恰好遇上長榮航空宣佈新塗裝的時刻,因此481、482兩機引進時仍然是一代塗裝、483引進時已經是二代塗裝了。而B747-400全貨機機隊在2002年9月~05年5月間,還曾經向ATLAS AIR 濕租過一架編號為N416MC的全貨機、塗上長榮航空的塗裝加入服務,是長榮家族中很特別的、穿著長榮衣服但卻並非由長榮航空自有的B747-400機隊成員。

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B-16482號機剛引進時,因為長榮航空還沒宣佈新塗裝,故還是以白色為塗裝基調。

 

2001年11月20日,長榮航空慶祝正式飛航服務的十週年,也宣佈了全新的第二代企業識別塗裝,作為新塗裝機的機型,就是長榮航空第一架B747-400全客機—B-16401。新塗裝把原本機身水平線由窗戶上方改至窗戶下方、水平線改以橘色線條環繞機身,代表連接世界地球村的軌道,藉由長榮綿密的飛航網路緊密結合,消弭彼此間的隔閡;橘色線條下方至機腹的區域,則由白色底色改為象徵長榮集團的鮮綠色,也代表人類最珍貴的綠色地球,以傳達對大地的關懷。原本位於機首段的「EVERGREEN GROUP」集團英文字樣,也一併挪移至機尾段的綠色區域,改以白色字型顯現。

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N416MC恰巧碰上了讓亞太地區航空業聞之色變的SARS風暴,卻也因此穩定長榮航空在當時積極擴展的貨運航線。

 

在下集文章中,我們將會詳細介紹長榮B747-400的客艙特色、她曾經服務過得特殊任務,以及她在臺灣逐步交棒的時光。

【繼續閱讀下集故事】

 

2017年8月14日~8月21日,長榮最後一架B747-400全客機的任務配置,依據長榮航空官網顯示,分別如下:

1. 8/14-8/20 臺北(TPE)—上海浦東(PVG)航班:
(1) BR712 TPE1010 -> PVG1205
(2) BR711 PVG1310 -> TPE1500
(3) BR722 TPE1630 -> PVG1825
(4) BR721 PVG2005 -> TPE2200

2. 8/21 Final Service Day 臺北(TPE)—香港(HKG)航班:
(1) BR891 TPE0700 -> HKG0845
(2) BR892 HKG0950 -> TPE1130

 

 
 
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